OP BEZOEK BIJ HET FAMILIEBEDRIJF NOLET DISTILLERY.

Recent werden onze smaakpapillen opgefrist toen we op een evenement de nieuwste productlijn, de Ketel One Botanical, te proeven kregen. Toen we de uitnodiging kregen om een bezoek te brengen aan de distilleerderij in Schiedam lieten we die mogelijkheid natuurlijk niet schieten. Dus zo reden wij op een vrijdagmiddag naar Schiedam, dé jeneverstad van de wereld, waar Nolet Distillery geboren en getogen is.

Vanaf het moment dat je de Nolet Distillery instapt, waan je je in een soort museum. Niet van het stoffige soort overigens. Elke ruimte waar we komen ziet er goed onderhouden, opgeruimd en schoon uit. Maar het gevoel dat je in een museum staat, komt vooral door de bijzondere schat aan spullen die generatie op generatie zijn doorgegeven en die in elke ruimte zichtbaar is.

KETEL nummer 1

We beginnen de rondleiding op de meest legendarische plek van Nolet. We staan oog in oog met de originele distilleerketel nummer 1. Deze ketel is nog steeds in werking. Weliswaar niet elke dag, want dat komt hem niet ten goede, maar op het moment dat wij er zijn, is de ketel in bedrijf. Er wordt ons verteld dat in deze ketel een blend gaat van moutwijn en kruiden. Elk ingrediënt wordt apart gestookt voor de unieke smaak. Een indrukwekkend proces waarover op de website wordt geschreven dat “wat er gebeurt in de koperen distilleerketels afhangt van het vuur eronder.

Is het vuur te laag dan komt het distilleerproces niet op gang. Maar bij een te hoog vuur verdwijnen de aroma’s die Ketel 1 zo bijzonder maken. Het stoken van het vuur is dan ook een secuur werk dat voortdurende aandacht vraagt. Dit wordt daarom alleen toevertrouwd aan onze meesterstoker.” Distilleerketel nummer 1 heeft een inhoud van 3277 liter, maar daar blijft slecht +/-2900 liter van over dat gebotteld wordt. Het eerste deel (de voorloop) en het laatste deel (de naloop) van het eindproduct wordt niet gebotteld omdat hiervan de smaak en de alcohol te sterk is. Deze ‘restjes’ gaan naar de farmaceutische industrie die het verder verwerkt. Naast Ketel 1 staat distilleerketel 19 waar de Nolet’s Silver Gin in wordt gemaakt. En in dezelfde ruimte als waar de ketels staan, bevindt zich het oude douanekantoor. Deze doet nu dienst als proeflokaal voor de familie.

Innovatie in elke generatie

Tijdens de rondleiding krijgen we een film te zien over de verschillende generaties. Opvallend is dat elke generatie een grote en belangrijke bijdrage heeft geleverd aan de groei van het bedrijf. Ze tonen hiermee aan ontzettend innovatief te zijn. De huidige 10e generatie is Carolus (Carel) Nolet. Ook hij heeft een aantal belangrijke stappen gezet voor het bedrijf. Zo introduceert hij in 1983 Ketel One Vodka in Amerika (wat een enorm succes blijkt te zijn) en in 2010 volgt de introductie van Nolet’s Silver en Reserve gin. Tevens bouwt hij in vijf jaar tijd de hoogste stellingmolen ter wereld: De Nolet. Een andere innovatie is de tunnel die vanaf de productiefaciliteiten onder het water door naar het logistieke centrum loopt. Vanuit het enorme hoge magazijn worden op een lopende band lege en volle flessen af en aan door de tunnel vervoerd. Dit gebeurt allemaal computergestuurd en is indrukwekkend om te zien.

Het recept voor succes

De rondleiding biedt een persoonlijk kijkje in de familiegeschiedenis en bijna alles wat er tentoongesteld staat, kan aangeraakt worden. Ook persoonlijke foto’s en erfstukken van de familie zijn er te zien. Er is alleen één ding wat de familie koste wat kost beschermt: de unieke samenstelling van de kruiden die gebruikt worden voor de diverse dranken. Dit recept wordt slechts gedeeld met een enkel familielid en te allen tijde goed opgeborgen in een grote kluis.

Duurzaamheid

Eerder noemden we De Nolet als hoogste stellingmolen ter wereld. Deze telt maar liefst tien verdiepingen en is de ontvangstlocatie voor diverse bezoeken. Daarbij wekt de molen energie op waarvan 20% gebruikt wordt voor de distilleerderij. Daarnaast dragen de ketels bij aan de opslag van warmte en koeling waardoor de temperatuur in de veelal oude panden van binnenuit gereguleerd kan worden.

Unieke ‘sipping gin’

We sluiten de rondleiding af met een proeverij aan de bar waar we onze smaakpapillen wederom aan het werk zetten. Aangezien we bij Qeuze groot fan zijn van gin staan we te springen om de Nolet’s Silver gin dit keer eens puur te proeven. In deze florale gin is framboos, perzik en Turkse roos verwerkt en smaakt heerlijk zacht. Als klap op de vuurpijl proeven we de Reserve gin, de persoonlijke creatie van Carel Nolet, gemaakt met saffraan en verbena. Carel Nolet noemt de Reserve een ‘sipping gin’ bedoeld om puur en op je gemak van te genieten. Hiervan zijn er in 2019 slechts een beperkt aantal exemplaren van gebotteld en onder de afnemers vallen ook een aantal zeer bekende personen uit Amerika. Deze exclusieve Nolet’s Reserve gin kost (slechts) € 799,- per fles.

BEKIJK HIER MEER TRENDS.
2020-08-06T17:04:30+02:006 augustus 2020|Categorieën: TRENDS.|